Benjamim Zephaniah diz ser vegano desde adolescente – não por motivos de saúde ou ambientais, mas porque os animais são seres sensíveis. 

“Eu acho que nunca fiz uma resolução de ano novo. Mas este ano vou parar de dizer às pessoas que não como carne. Não é que eu como carne – eu não como. O problema é que, quando digo às pessoas que não como carne, estou dizendo isso para ser educado. Eu uso essa forma de palavras porque não quero ofender as pessoas.

Então, a partir de agora vou ser mais honesto. Só vou dizer às pessoas que não como animais.

Eu tinha nove anos quando decidi parar de comer animais. Minha irmã gêmea e eu éramos as únicas crianças negras na escola. Eu experimentei o racismo dentro e fora da sala de aula, então no parquinho eu costumava me encontrar sentado em um canto conversando com os gatos locais. Quando os gatos estavam fora, eu conversava com os pássaros e as abelhas.

Surpreendentemente, nunca conheci um animal racista. Alguns ficaram nervosos quando me abordaram pela primeira vez, alguns faziam algumas visitas antes de se aproximarem, mas nunca demoramos muito para fazermos uma conexão. Então nós apenas sairíamos juntos.

Embora eu quisesse parar de comer animais na época, fui “alimentado à força” com pedaços (que comia com muita relutância) até os 11 anos e me tornei vegetariano. Foi quando senti que poderia colocar o pé no chão e me expressar.

Minha mãe achava que era apenas uma fase pela qual eu estava passando, até que me tornei vegana aos 13 anos, e nunca mais olhei para trás. Então, eu realmente não me lembro qual é o gosto da carne.

A carne em si não é minha principal preocupação. Acho que ser vegano por motivos de saúde é ótimo. Existem também razões ambientais válidas e urgentes para se tornar vegano. Uma dieta baseada em vegetais pode reduzir as temidas emissões em até 70%, e isso não é apenas as emissões de gases do efeito estufa.

Estou falando de outros vilões, como aquelas horríveis emissões acidificantes e eutrofizantes que obtemos de práticas agrícolas intensivas. Em todo o mundo, cada vez mais pessoas estão se tornando veganas e, se todos decidissem adotar uma dieta baseada em vegetais, poderíamos economizar cerca de 75% das terras agrícolas do mundo.

Mas para mim, é mais simples do que isso. Sou vegano porque amo animais. Sinto que não estou contando toda a história quando digo que não como carne. Eu tenho problemas com o cheiro dela. Isso pode ser devido a traumas pessoais.

Uma noite, no final dos anos 80, eu caminhava por Beirute, que na época era considerada a cidade mais perigosa do mundo, quando me deparei com uma pilha de corpos em chamas. Eu nunca vou esquecer o fedor. Agora, toda vez que sinto o cheiro de animais sendo cozidos, tenho flashbacks daquela noite aterrorizante.

Quando parei de comer animais, disse à minha mãe que não como meus amigos. Quando eu cresci, alguém me disse que George Bernard Shaw havia dito isso muito tempo antes de mim. Uma mulher sábia disse uma vez: “Não como nada com cara”, e um amigo jamaicano disse recentemente: “Não como nada com bunda”.

Eu realmente não quero ofender comedores de animais por causa disso. Eu só quero ser mais honesto sobre a maneira como uso as palavras. Eu não sou um amante de animais de estimação. Eu sou um amante dos animais. Não escolho certos animais que considero fofos e adoráveis para poder acariciá-los enquanto assisto à TV no sofá.

Eu nem mesmo tenho um animal favorito. Só não acho que os animais estão aqui para me divertir ou para me fazer sentir melhor. Quando olho nos olhos de um animal, não vejo apenas sua alma, mas também vejo um ser sensível que pode ter preocupações semelhantes às minhas.

Como a necessidade de comida, abrigo e conforto, sem falar no amor. Portanto, mesmo que a indústria da carne tivesse impacto zero no meio ambiente e minha saúde estivesse garantida independentemente do que eu comesse, eu ainda não poderia comer animais.

Certa vez, decidi que nunca perguntaria às pessoas se elas estavam bem, a menos que fosse realmente sincero, e estava preparado para ouvir e ajudar se não estivessem. Há muito tempo, decidi nunca dizer às pessoas para manterem contato se eu realmente não quisesse. Eu nem direi às pessoas que é bom vê-las, se não for sério.

Eu só quero que minhas interações com as pessoas sejam genuínas. Eu realmente não sei nada sobre carne. Não fico deitada na cama à noite pensando em carne. Então, a partir do ano que vem vou contar a verdade para as pessoas. Eu não como animais. Mas não vou contar, porque agora você sabe.”

Benjamim Zephaniah é poeta, escritor, letrista, músico e vegano.

Imagem de Capa: Instagram





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